El Apium graveolens o apio es una planta un poco extraña debido a su apariencia. Nace de una raíz similar a la de un nabo, y por ello a menudo se le llama apio nabo o apio rábano.

De esta planta se aprovecha la raíz, los tallos y las hojas, debido a sus propiedades nutricionales. 

Su sabor original es agrio, sin embargo, en las plantaciones se les realiza un blanqueo a los tallos, lo que hace que su sabor sea más dulce. El aroma también cambia a uno más llamativo y perfecto para el consumo en ensaladas. 

Características físicas 

  • Sus tallos son estriados por lo que forman una penca gruesa.
  • La raíz se puede consumir cruda o cocida. 
  • La carne de la raíz es de color hueso, dura y compacta. 
  • El color de los tallos está entre el verde claro y un verde medio. 
  • Las hojas son pinnadas y tiesas.
  • El tallo es fibroso con una textura acanalada.
  • La raíz muchas veces tiene una forma circular, sin embargo, puede variar la forma a una más irregular.
  • Si el peso de la raíz es menor al tamaño indica que está fibroso y esponjoso, por lo tanto, está pasado.

Características nutricionales

Consumir 100 gramos de esta planta agrega los siguientes nutrientes al cuerpo.

  • Agua.
  • Carbohidratos.
  • Retinol – Vitamina A.
  • Tiamina –Vitamina B1.
  • Riboflavina – Vitamina B2.
  • Niacina – Vitamina B3.
  • Ácido pantoténico – Vitamina B5
  • Piridoxal – Vitamina B6.
  • Ácido fólico – Vitamina B9.
  • Ácido ascórbico – Vitamina C.
  • Tocoferol – Vitamina E.
  • Vitamina K.
  • Calcio.
  • Magnesio 
  • Manganeso.
  • Fósforo.
  • Potasio.
  • Zinc.
  • Hierro. 
  • Sodio.
  • Apigenina.

Propiedades del apio

  • Poder antioxidante

Contiene una gran cantidad de vitamina C y E, lo que favorece no solo a la regeneración de las células, sino también contribuye a combatir enfermedades hepáticas.

Así mismo, mejora las funciones del sistema nervioso y circulatorio. 

  • Resistencia ósea

Gracias a su contenido de vitamina K previene la pérdida ósea, al mejorar la absorción del calcio.

  • Depurativo

Al contener vitamina C, B6 y potasio evita que el cuerpo retenga líquidos, ayudando en el proceso de eliminación de las sustancias de desecho del organismo. 

  • Adelgazante

Al contener un bajo nivel calórico, es un excelente sustituto de tubérculos ricos en almidón, sobre todo en aquellas personas que necesitan bajar de peso.

Beneficios del apio 

  • Protege al hígado

Debido a su alto contenido de vitamina E, esta planta actúa como una barrera protectora, no solo protege a nivel celular, sino que también protege órganos como el hígado, por ello su consumo es recomendado para los que sufren de hígado graso no alcohólico. 

  • Previene la gota

Estudios han demostrado que el apio tiene la capacidad de inhibir los efectos de la xantina oxidasa, la enzima responsable de producir el ácido úrico. Por tanto, esta planta es capaz de reducir los niveles del ácido úrico en sangre. 

Es por esta razón que, el consumo de esta planta es aconsejable para las personas que padecen de una enfermedad denominada gota o para prevenirla. Esta enfermedad se  caracteriza por  cursar  con inflamación de las articulaciones a causa de los altos niveles de ácido úrico en sangre.  

  • Nivela los niveles de azúcar

Debido a su contenido de Apigenina es un excelente nivelador de azúcar, según estudios, esta planta tiene un efecto anti-hiperglucémico lo que indica que inhibe el incremento de los azúcares en la sangre.

  • Combate el estreñimiento

Gracias a sus minerales alivia el estreñimiento de forma natural, también elimina la indigestión y ayuda con diversos problemas estomacales como la acidez.

  • Anticancerígeno

Gracias al alto contenido de vitaminas, minerales y antioxidantes ayuda a prevenir algunos tipos de cáncer, como el de mama o el de próstata. 

  • Efecto relajante

Por sus minerales alcalinos se convierte en un poderoso relajante mental y muscular, siendo ideal para tratar la ansiedad, el estrés e incluso el insomnio.

  • Normaliza la menstruación

Gracias a su alto contenido de ácido fólico, vitamina C y E, se vuelve un aliado para la mujer, ya que promueve la normalización de la menstruación, además alivia los síntomas de la menopausia.

Usos del apio 

Por su versatilidad cada día suma más consumidores, introduciéndose en la cultura de muchos países como parte de sus platos o como medicina natural. 

  • Uso culinario

Esta planta es parte de la gastronomía de diversos países, por su característico sabor y olor se incluye en muchísimas recetas. 

El tallo es común verlo en las ensaladas, sopas o guisos, sin embargo, su popularidad viene del bloody Mary un cóctel famoso a base de jugo de tomate y vodka que se sirve con un tallo de apio como guarnición. 

  • Uso medicinal

Debido a su contenido de vitaminas y minerales esta planta tiene muchos beneficios para la salud, por lo que es ideal su consumo de manera periódica. 

Para aprovechar al máximo los aportes beneficiosos de esta planta lo indicado es beberla como infusión o en jugos, los tallos son una parte indispensable en los famosos jugos verdes.

Tipos de apio

Según la preferencia se pueden encontrar. 

  • Apio de hoja

Este tiene tallos más delgados, se cultiva por sus hojas y semillas, siendo estas últimas muy aromáticas.

  • Apio nabo

Se cultiva mayormente por su raíz, sin embargo, su tallo y hojas también son consumidos.

  • Pascal

Se consume más que todo su tallo, y es originario de Estados Unidos. 

  • Golden boy

Este posee tallos más cortos que los otros.

  • Tall Utah

Esta variedad posee los tallos más largos.

  • Conquistador y monterrey

Estos son de maduración rápida, por lo que son populares en algunas zonas, se consumen mayormente los tallos.  

Cómo consumir el apio

Debido a que el apio es fácilmente combinable con una gran variedad de  ingredientes es común verlo como parte de muchas comidas.

Para aprovechar al máximo esta planta tenemos las siguientes maneras de prepararlo.

  • En cremas

Por su textura la raíz se puede comer en crema o combinándola con otras verduras para  aprovechar los nutrientes del apio y de los demás ingredientes y en ocasiones se añaden los tallos y las hojas como sazonador o como decoración.

  • Sopas

Para potenciar las sopas se puede añadir la raíz y los tallos, es ideal para cualquier tipo de caldo, sea de pollo, pescado o res. Le otorga no solo valor nutritivo, sino también aroma y sabor. 

  • Salteado

Añadir los tallos y las hojas a un salteado de vegetales maximiza su olor y sabor. 

En chips

En caso de estar a dieta o desear consumir algo sano entre comidas, el apio es el sustituto ideal, pues proporciona muchas propiedades benéficas al organismo, sin lo dañino de los chips o snack procesados.

  • En baño de María

Para bajar los niveles de azúcar en la sangre, se prepara cociendo el apio a baño de María junto al jugo de 6 limones grandes durante 2 horas, se toma reposado antes del desayuno.

  • Jugos

Los tallos son ideales para los jugos verdes, ya que aportan muchos nutrientes, además tienen un efecto desintoxicante y depurativo. 

Estos jugos ayudan a nivelar los sistemas del cuerpo de manera rápida, su sabor varía según las frutas que lo acompañen, sus mejores aliados son el limón y la manzana. 

Otras contribuciones beneficiosas

  • Cuida del cerebro

Tiene un efecto que impide la liberación de neurotransmisores. Este efecto llama mucho la atención porque actúa como un  antidepresivo natural. 

Además tiene un efecto neuroprotector que ayuda en la enfermedad de Parkinson.  

  • Ayuda con la artritis

Posee un efecto antiinflamatorio que lo convierte en un perfecto aliado para el tratamiento contra la artritis, disminuyendo el dolor articular. 

  • Anti flatulento

Por su rico contenido de fibra vegetal es un regulador intestinal, combate los gases y la hinchazón intestinal. 

  • Extracción de aceite

El aceite extraído del apio  tiene propiedades antibacterianas, anticancerígenas y antiinflamatorias. Muchas veces se aplica directamente en la piel.

  • Reduce el colesterol

Debido a la ausencia de grasa y colesterol malo, es un buen aliado para los que sufren de colesterol alto, ayuda a nivelar y reducir los niveles de colesterol en el organismo. 

  • Repele los insectos

Al sembrar estas plantas no solo se tendrá un aliado en la cocina, sino también en el jardín, pues es un excelente repelente natural de insectos. 

  • En vinagres

Su aroma es un aporte perfecto a la elaboración de vinagres aromáticos y vinagretas, que son usadas en su mayoría en la comida gourmet.

  • Coagulación

Por su gran contenido vitamínico, especialmente el de vitamina K ayuda a la coagulación de la sangre.

Cómo conservarlo mejor

  • Ausencia de luz

Una de las mejores maneras de conservar esta planta es dejarla en un lugar donde no le pegue la luz del sol directamente.

  • No dejarlo junto a frutas

Es importante no almacenar esta planta con las frutas, pues algunas frutas como la ciruela, el durazno o las fresas producen una gran cantidad de etileno que es un acelerador de la maduración. 

  • Congelación

Para este método hay dos opciones.

  1. Hervir previamente los tallos o las raíces y luego dejarla congelar En esta forma se mantendrán sus nutrientes, pero no su textura crujiente. 

 

  1. Picar crudos los tallos y meterlos frescos a congelar, de esta manera se conservarán sus propiedades, sus nutrientes y su textura.
  • Seco

Las hojas y tallos secos molidos son otra opción de conservación, sirven principalmente como condimento o especia, para este método es esencial que el contenedor no permita pasar la humedad, ya que esta lo dañaría. 

Consideraciones finales

Finalmente, se puede concluir que el apio es altamente consumido a nivel mundial por varios motivos, que son: su propiedad nutritiva, sus propiedades medicinales y por su gran versatilidad y buen sabor. 

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