La superficie de cultivo de plantas aromáticas para la extracción de aceites esenciales en la Región de Murcia alcanza las 2.160 hectáreas lo que supone un 44 por ciento respecto a 2020. Las principales zonas de cultivo son zonas de las pedanías altas de Lorca y la comarca del Noroeste.

En su visita hoy a una finca de La Paca (Lorca) el consejero Antonio Luengo explicó que se trata de un sector que apuesta por la producción ecológica mayoritariamente. También subrayó que “estos cultivos podrían ser una alternativa viable, con un mercado en auge de consumo de aceites esenciales. Asimismo, los cultivos de aromáticas se encuadran en la línea de la Política Agraria Común, que apuesta por una agricultura más respetuosa con el medio natural”.

El tomillo rojo, el espliego y la salvia son las plantas aromáticas más representativas de este sector. Un sector cuya producción total se sitúa alrededor de los 23 millones de euros, siendo el mercado nacional su principal objetivo.

En 2021 se produjeron en torno a las 60 toneladas de aceites esenciales procedentes de distintas plantas. Los cultivos más abundantes son tomillo rojo, salvia española, espliego y lavandín. El romero, la mejorana y el orégano también están presentes en los cultivos regionales, pero en menor extensión.

Alto contenido en Omega-3 en las semillas

El Instituto Murciano de Investigación y Desarrollo Agroalimentario y Medioambiental (Imida) desarrolla en la actualidad un contrato para hacer una selección varietal de tomillo. Un estudio que ha sido motivado por diferentes investigaciones donde se expone la existencia de variedades de tomillo cuya productividad llega al 300 por cien.

Esto “resulta de máximo interés para el productor, ya que de este modo podemos orientar sus cultivos en la dirección más adecuada, avalados por el conocimiento”, especificó Luengo.

Los resultados de un estudio del Imida determinaron en 2020 el alto contenido en ácidos grasos Omega-3 de las semillas de plantas aromáticas cultivadas en la Región. Demostrando que las semillas de ajedrea, espliego y lavanda presentan altos rendimientos en producción. Superando los obtenidos en semillas de chía o en aceite de semillas de cilantro. Una situación que abre las puertas a su empleo en la industria alimentaria.

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