Moringa, propiedades y beneficios

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La moringa o Moringa oleífera es un árbol, oriundo del sur de la cordillera del Himalaya, y por su contenido en principios activos con diversos mecanismos de acción puede considerarse una planta de gran valor.

A esta planta se le atribuyen muchas propiedades, entre las más destacadas se encuentra su alto poder nutritivo y antioxidantes entre muchas otras que se irán describiendo, y todas en pro de la salud o bienestar de la especie humana y de los animales. 

En cuanto al aspecto más popular referente a este árbol, se puede mencionar el ámbito de la nutrición, dándose a conocer de una forma bastante positiva, gracias a  diversos componentes que posee esta planta con propiedad nutracéutica.

En este sentido, esta planta podría jugar un papel importante en contra de la desnutrición, ya que podría emplearse en países o regiones donde ésta se encuentre en un estado crítico.

Inclusive ya existen recetas en donde se recomienda agregar hojas, flores, raíces o vainas en forma de polvo al resto de los ingredientes para aumentar el valor nutritivo del alimento.

En muchos países las plantas medicinales juegan un papel fundamental en la medicina alternativa, siendo la moringa  una de las más utilizadas, debido a sus efectos sobre la salud y alivio de síntomas.

En este artículo conocerás  los aspectos más importantes de esta planta.

 

¿Qué es la moringa?

La moringa es un árbol que puede crecer a 7 o 12 metros de alto, que se considera benéfico, curativo, antioxidante y nutritivo, siendo estas solo algunas de las denominaciones que se le podrían otorgar. 

Debido a todo lo que puede englobar dicho árbol posee diversos nombres según la región en donde se encuentre, y muchas otras veces también dependiendo de la cultura, entre estos se encuentran: 

  • Teberinto
  • Flor de Jacinto.
  • Árbol de mostaza.
  • Árbol del ben.
  • Árbol de la vida.
  • Árbol de las perlas, entre otros.

 

Entre las peculiaridades de este árbol podemos resaltar que:

  • Es una de las plantas con más factores de utilidad.
  • Puede crecer en regiones en donde su clima sea de temperaturas elevadas, como por ejemplo los territorios tropicales.
  • Tiene un bajo costo de producción al momento de plantarlo en las zonas que presentan sequía con mayor frecuencia.
  • La moringa se adapta al clima de su entorno, soportando las variaciones del mismo. (Crece de 3 a 5 m en un año).
  • Todas las partes del árbol (hojas, ramas, tronco, semillas) son utilizadas por los seres humanos y cada una puede servir para diversas funciones.
  • Entre sus componentes contiene: Vitamina A, proteínas, potasio (K), Vitamina C, Hierro (Fe), Magnesio (Mg) y Zinc (Zn).
  • Se pueden elaborar productos de higiene personal, entre estos jabones.
  • Existen recetas en donde esta planta puede ser un agregado a los alimentos, ya sea en carnes, sopas, aliños, guisos, ensaladas, infusiones, entre otros.
  • Se puede extraer aceite consumible de esta planta, a través de su semilla.
  • Las hojas al secarse se pueden triturar y usar en forma de polvo o molida, esta no perderá sus propiedades luego de realizar este proceso y se puede usar para añadirse en forma de condimento.
  • Su fruto tiene propiedades afrodisíacas. 
  • Evita el desplazamiento de la capa superior del suelo (erosión del suelo) y permite recuperar tierras agrícolas.

Propiedades de la moringa

Gracias a sus propiedades es considerada una planta medicinal. Entre sus propiedades más acertadas tenemos:

  • Actividad antimicrobiana

Inhibe el crecimiento de bacterias, como la  Escherichia coli causantes de diarreas por la presencia de pterygospermin.  Por otra parte,  las semillas pulverizadas son capaces de atrapar a los microorganismos presentes en el agua, por tal motivo esta opción representa una gran alternativa en regiones con un bajo presupuesto para el mantenimiento de las aguas, evitando la propagación de enfermedades.

  • Efecto antiinflamatorio 

Gracias a los componentes que poseen las hojas de este árbol y de sus semillas se puede lograr el alivio en enfermedades que cursan con inflamación, como el asma.

  • Antioxidante

Los compuestos presentes en esta planta, tales como el ácido ascórbico (vitamina C), los flavonoides, fenólicos y carotenoides son las que le otorgan la propiedad antioxidante. Estos elementos trabajan de forma directa o indirecta, todo depende del requerimiento, unos eliminan los radicales libres y otras estimulan al sistema inmune, con el objeto de resguardar al ADN, y evitar las enfermedades degenerativas.

  • Propiedad nutritiva

Por los altos niveles encontrados en esta planta de vitamina A, vitamina C, calcio, potasio, hierro, fósforo, y cantidades moderadas de  una gran variedad de aminoácidos, vitaminas del complejo B (B1, B2, B3), así como vitamina E, β-caroteno, magnesio,  entre otros, en algunos países se emplea como aditivo alimenticio en la preparación de platos como las ensaladas y salsas de acompañamiento.

En las embarazadas 3 cucharadas diarias es muy recomendable, ya que evita la aparición de anemia y aumenta  la producción de leche. 

En los niños menores a 3 años se recomienda usar a una dosis de 1 a 2 cucharaditas diarias para alcanzar el peso ideal, como aumentar la concentración de hemoglobina, así como también evitar la deficiencia de vitamina A y mejorar la salud en general. 

 

Disminuye el colesterol y los triglicéridos

Gracias al β-sitosterol contenido tanto en la hoja, como en el fruto de la moringa este es capaz de disminuir el colesterol y los triglicéridos séricos. 

 

Beneficios de la moringa

Debido a su amplio rango de utilidad se puede decir que esta ayuda a prevenir o a combatir un amplio nivel de síntomas, estados y/o enfermedades, que se mantiene entre un rango de aliviar, eliminar o prevenir, todo dependerá del avance que el mismo posea, entre estas están: 

  • Asma.
  • Hipertensión arterial.
  • Bronquitis.
  • Prevención del cáncer. 
  • Parasitosis intestinales.
  • Úlceras.
  • Combate la desnutrición, debido a su rico contenido decomponentes vitamínicos.
  • Control de diabetes mellitus tipo II.
  • Disfunción eréctil.
  • Histeria.
  • Ayuda a disminuir la fatiga muscular.
  • Sida.
  • Fiebre.
  • Dolor de cabeza.
  • Tumores.
  • Hemorroides.
  • Infecciones oculares.
  • Sífilis.
  • Disminución de lípidos como: colesterol y triglicéridos.
  • Cáncer.
  • Dolor de oídos.
  • Sirve de analgésico.
  • Dermatitis.
  • Malaria.
  • Artritis.
  • Diarrea causada por bacterias coliformes.
  • Ayuda en la fertilidad.

 

Partes de la moringa y su función

Cada parte de esta planta tiene funciones diferentes, ya sea en el área de salud u otra área, por supuesto todo dependerá del consumidor, las más importantes en cada una son: 

  • Semilla 

Antiinflamatorio, antioxidante, antimicrobiano, control de diabetes tipo I; asimismo también puede ser usado como un fertilizante y además tiene efecto coagulante para la elaboración de alimentos de origen lácteo, tal como el queso. Adicionalmente contiene un aceite de alta calidad equivalente al del aceite de oliva. 

  • Hoja 

Control de diabetes tipo II, antiinflamatorio, alivia la debilidad muscular, antimicrobiano, nutrición. Se descubrió hace poco que quizás en un futuro esta sea de un gran valor en tratamientos farmacéuticos para tratar enfermedades cutáneas.

  • Tallo y raíces

Tiene propiedades antimicrobianas.

  • Corteza

 Antiinflamatorio, antibacteriano y antifúngico.

  • Frutos

Posee compuestos con actividad antihipertensiva. 

 

Usos tradicionales no comestibles empleados para el Aceite de Moringa

  • Perfumería 

Debido a la propiedad que este tiene de retener las fragancias de tipo floral.

  • Cuidado natural del cabello

Gracias a las propiedades poseídas.

  • Biodiesel 

El aceite de esta planta cumple con requerimientos para aplicar su uso en forma de combustible. Lo más resaltante del aceite es que posee lubricidad y densidad.

 

Según los aparatos y sistemas ¿Cuáles son las funciones que tiene la moringa?

  • Sistema osteoarticular

Ayuda a revertir la artritis, reduciendo la inflamación de las articulaciones. 

  • Sistema cardiovascular

Tiene efectos antihipertensivos.

  • Sistema nervioso central 

Fomenta el sueño, reduce accidentes cerebrovasculares, tiene poder anticonvulsivo, entre otros.

  • Sistema endocrino

Disminuye los ácidos grasos y regula la función de la glándula tiroides.

  • Sistema genitourinario

Ayuda en la mejoría de la función renal.

  • Sistema gastrointestinal 

      Favorece la eliminación de úlceras y como antiespasmódico. 

  • Sistema inmunológico 

Puede impedir el linfoma de Burkitt, y también tiene efecto antifúngico.

  • Efecto hepatoprotector

Esta propiedad se le atribuye a la quercetina, un tipo de flavonoide contenido en las raíces de esta planta. 

 

¿Puede emplearse la moringa para la prevención del cáncer?

La actividad de las enzimas de esta planta puede llegar a garantizar una función antitumoral.

Entre uno de los tipos de cáncer que puede prevenir este árbol es: el cáncer ovárico, pero también de pulmón e hígado. 

Existen remedios que se preparan a base de las partes de este árbol y que son de gran ayuda al momento de referirse a este tema en particular. 

 

¿La moringa sirve para adelgazar?

Con mayor frecuencia siempre buscamos ideas y recetas que nos ayuden a bajar de peso, ya sea a través de ejercicio o a través de remedios naturales.

¿Pero puede esta planta ayudarte a bajar de peso?, la respuesta a tu pregunta es si.

Debido a que esta ayuda a mantener tu cuerpo saludable con los minerales que esta posee. Por lo que la moringa se ha considerado como un factor nutricional sano que puede ayudarte en la pérdida de peso.

 

La moringa en avance

La moringa se ha convertido en pionera de las plantas medicinales ¿y cómo no?, si todas las propiedades que posee esta planta son de alto valor para inhibir y aliviar molestias, que en algunos casos pueden llegar a ser cotidianas. 

Además, también como ya sabemos posee otros efectos en distintas áreas, pero aún hace falta seguir investigando sobre las propiedades de esta planta.

Es significativo que aprendas sobre las maravillas que la naturaleza nos puede ofrecer y que muchas veces no sabemos apreciar.

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