Aguacate, propiedades y beneficios

0
28

El comúnmente llamado aguacate o palta es un fruto actualmente conocido a nivel mundial. Este fruto por sus diversos usos y propiedades es cultivado y distribuido en diferentes lugares.

El aguacate es una especie arbórea, lo que indica que la baya es dada a través de árboles, los cuales pueden alcanzar una altura de hasta 30 metros. El fruto tiene distintas variaciones y cada una presenta características únicas.

La consistencia y el color de la pulpa varían según el tipo de aguacate y ello influye en el sabor y en la apariencia de las comidas realizadas con ellos. 

Características físicas del aguacate

  • El aguacate tiene forma de pera o forma ovoide según su tipo.
  • El color de la pulpa varia de desde el amarillo hasta un verde un poco oscuro.
  • La cáscara presenta diversos colores entre el verde y el marrón oscuro con diferentes texturas.
  • Existen ocho variedades de aguacate.
  • Este fruto se da en lugares con temperaturas entre 20 y 26 °C según su variación.
  • Estos árboles necesitan de tres meses secos para maximizar la producción de los frutos.
  • La pulpa posee una textura media semi sólida y aceitosa.
  • Posee una gran semilla central sólida y pesada.

Características nutricionales  

El aguacate contiene una gran cantidad de nutrientes, en 100 gramos de esta fruta encontramos los siguientes:

  • Carbohidratos.
  • Azúcares.
  • Grasa vegetal.
  • Proteínas.
  • Agua (hasta 73 gramos)
  • Retinol – vitamina A 
  • Tiamina – vitamina B1
  • Riboflavina – vitamina B2 
  • Niacina – vitamina B3
  • Ácido pantoténico – vitamina B5 
  • Piridoxal -Vitamina B6 
  • Ácido fólico –Vitamina B9
  • Ácido ascórbico – Vitamina C 
  • Tocoferol – Vitamina E  
  • Vitamina K
  • Carnitina
  • Calcio
  • Cobre 
  • Hierro 
  • Magnesio 
  • Manganeso 
  • Fósforo
  • Flúor 
  • Potasio 
  • Selenio 
  • Zinc 

El consumo de aguacate trae muchos beneficios a la salud debido a todos sus componentes, además puede ser usado para diversos propósitos no solo gastronómico.

Propiedades del aguacate 

El aguacate por tener un rico sabor y ser muy versátil para la preparación de muchos platos ha sido muy utilizado, pero después que diversos estudios científicos han revelado todas las propiedades que posee, su consumo se ha incrementado en la población. 

Entre las propiedades se encuentran:  

  • Grasa saludable

Esta fruta no tiene como componente principal hidratos de carbono sino grasa, constituyendo hasta un 23% de su peso total, pero la grasa es de tipo monoinsaturadas como la que posee  el aceite de oliva, es decir, es del tipo beneficiosa o saludable.

  • Vitaminas y minerales

Este fruto se destaca por su alto contenido de vitamina E que protege la membrana de las células, además de su núcleo. También tiene un aporte significativo de vitamina C (22%), muy conocida por su efecto antioxidante.

Por ello, el aguacate puede prevenir el desarrollo de enfermedades degenerativas como el cáncer.

Adicionalmente contiene provitamina A y una gran gama de minerales como: potasio, calcio, cobre, hierro, fósforo, magnesio, y zinc que ayuda con el funcionamiento del organismo.

Es ideal incluso para las embarazadas por su contenido de ácido fólico.

Beneficios de la pulpa del aguacate

  • Mantequilla vegetal 

Debido a la consistencia de la pulpa el aguacate es fácil de untar, esto lo convierte en una mantequilla vegetal natural que además es a base de grasa saludable, por lo que es una alternativa excelente para sustituir las margarinas industriales que contienen grasas trans, que tanto daño le hacen a nuestro organismo. 

  • Reduce el colesterol y protege al corazón

Su grasa promueve la disminución del colesterol malo o lipoproteínas de alta densidad (LDL) y promueve el colesterol bueno o lipoproteínas de baja densidad (HDL), y además es rico en carnitina un gran regenerador de fibras musculares, ambas propiedades le proporcionan un efecto cardioprotector importante. 

  • Beneficios cosméticos 

Gracias a sus niveles de vitamina E es ideal para mejorar el estado del cabello, de la piel y las mucosas. Por esta propiedad el aguacate es ideal  para las personas que sufren de dermatitis. Además, previene el envejecimiento.

  • Mejora la visión

El aguacate contiene luteína y provitamina A, ambos compuestos  influyen en la salud visual. 

  • Ideal para deportistas

Este fruto es ideal para aquellos que practican deportes, sin importar la edad, ya que  aporta nutrientes necesarios para los casos de sobre actividad muscular. 

Contiene los minerales necesarios para el desgaste muscular como el potasio y el magnesio, y para el desgaste energético aporta lípidos y carnitina.

  • Beneficios para el sistema nervioso

Debido a su contenido en ácidos grasos monoinsaturados, magnesio y vitaminas A, B, C y E, el aguacate es un excelente regulador del sistema nervioso, pues alivia el estrés físico y mental.

  • Controla el peso

Gracias a sus innumerables nutrientes tiene el increíble poder de saciar el hambre, lo que evita el comer entre horas. Además, es una opción saludable para lidiar con la ansiedad.

  • Previene algunos tipos de cáncer

Es recomendable consumir aguacate ya que puede ayudar a prevenir algunos tipos de cáncer, como el de mama,  próstata e incluso el oral. 

Usos del aguacate

En la actualidad hay muchísimos usos para este fruto, sin olvidarse de sus hojas, flor e incluso semilla. Entre los usos más frecuentes tenemos:

  • Gastronomía

En la gastronomía de diversos países la pulpa del aguacate es usado como acompañamiento, además de ser un ingrediente fundamental en gran parte de las ensaladas. Es el ingrediente principal del famoso guacamole de México.

En otras regiones este fruto se usa como condimento, e incluso se ve como ingrediente en algunos dulces. 

  • Uso medicinal

En este punto se utiliza no solo la pulpa de la fruta sino también, la cáscara, la semilla, así como también las hojas y flores de la planta. 

  • Aceite del fruto

El aceite extraído del fruto es comúnmente usado en la cosmética para productos de belleza, pero no es su único uso, pues posee propiedades antirraquíticas y antirreumáticas. 

  • Hojas

Las hojas del fruto sirven como un diurético natural y se usan para elaborar expectorantes, estas hojas son además un ingrediente para crear medicamentos para la artrosis sintomática.

La infusión de las hojas tiene efecto antioxidante, analgésico, antitusígeno y alivia la acidez estomacal.

Por otra parte, se ha documentado que la hoja de aguacate se ha usado en poblaciones indígenas como antiinflamatorio, antihelmíntico, anti diarreico, somnífero, etc. 

  • Cáscara

La cáscara del fruto tiene un efecto desparasitante.

  • Semilla

Por su composición química alta en almidón y ceniza, la semilla convertida en polvo es un excelente raticida natural. Y si se hierve el contenido interno lechoso obtenemos una tinta roja natural gracias a la presencia de taninos. 

  • Flor

Los botones de la flor de aguacate sirven para prevenir los cólicos e incluso derrames cerebrales.

 

Tipos de aguacate 

Según su tamaño, color, y sabor podemos encontrar varios tipos de esta fruta. 

Estas son:

  • Criollo

Poco cultivado de manera natural, este tiene una piel sumamente delgada lo que hace que pelarlo se vuelva tedioso, lo mejor es picarlo y servirlo con todo y piel. Su tamaño es mediano al igual que su semilla.

  • Fuerte 

Tiene forma de pera, aunque puede variar, la piel es de color verde con una textura granulada y flexible. Su tamaño es mediano al igual que su semilla, su pulpa es cremosa y contiene pequeños puntos amarillos.

  • Reed

Este tiene una forma casi redonda, su piel se nota bastante gruesa, de color verde algo granuloso. Es muy fácil de pelar, es de un tamaño algo grande al igual que su semilla. Es de consumo rápido, ya que una vez pelado se torna negro rápidamente. 

  • Pinkerton 

Este es el más largo de todos, de tamaño medio y de piel gruesa, tiene un color verde de textura granular protuberante. La pulpa es cremosa y la semilla es pequeña.

  • Bacon 

De forma ovalada y piel fina, es de color verde brillante y lisa. La pulpa es amarilla y se torna más verde cerca de la piel, tiene una textura cremosa y su tamaño es medianamente grande, su semilla es un poco grande.

  • Hass 

El más popular de todos a nivel mundial, su piel es gruesa y de textura rugosa, es de color morada o negra cuando se madura. La pulpa es verde y tiene un ligero sabor a nuez, tiene una textura cremosa pero firme. Es de tamaño medio al igual que la semilla.

Cada tipo es ideal para comerlo según la preferencia de cada persona, sin embargo, los mejores para preparar guacamole son los de pulpa cremosa.

Como aprovechar al máximo esta fruta

Gracias a la cantidad de propiedades beneficiosas de este fruto, se vuelve un gran aliado de la cocina, para darle mayor uso tenemos las siguientes recomendaciones. 

  • Como saber que está maduro

La mejor opción es agitarlo suavemente, si se nota que la semilla se mueve es porque está listo para comer, si está maduro se puede introducir a la nevera para detener la maduración. 

  • Para madurarlo

En caso de adquirir un aguacate verde la mejor manera de acelerar la maduración es manteniéndolo en un lugar oscuro, donde la temperatura máxima sea de 24 °C.

Dejarlo al aire libre por máximo 5 días o meterlo en una bolsa de papel acompañado de una manzana (también podría ser un plátano). 

  • Evitar la oxidación

Se sabe que esta fruta se oxida fácilmente al contacto con el aire, para prevenir que eso suceda se le unta un poco de zumo de limón o lima. En caso de no contar con el componente ácido, se puede envolver en plástico o papel film sin dejar pasar oxígeno.

  • Aprovecharlo en dulces 

El aguacate combina muy bien con otras frutas además de los frutos secos, es ideal para hacer batidos o añadir a postres como los helados, tartas y mousses.

Los batidos acompañados de leche común o de almendra y avena son una gran fuente de nutrientes, aportando no solo vitaminas, sino también aumentando la ingesta de fibra. 

DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí